Les années 1990 ont été une grande époque, rétrospectivement, pour la Porsche 911. On peut parler d’un âge d’or où les technologies de conduite modernes ont rencontré les moteurs traditionnels refroidis par air de Porsche. Mais ce fut une période difficile pour Porsche sur le plan financier, ce qui a poussé la marque à chercher d’autres moyens de gagner de l’argent, comme la construction d’une berline pour Mercedes-Benz. L’un de ces moyens a failli être la construction d’un minivan.

Porsche a réduit son choix à deux alternatives pour une troisième voiture plus familiale, qui rejoindrait la 911 et le Boxster à venir : un « monospace de luxe » et un « SUV rapide et haut de gamme ». Le marché américain de Porsche a opposé son veto au minivan, estimant que le SUV serait plus performant auprès de ses acheteurs de luxe.

« À l’époque, en Amérique, les monospaces étaient particulièrement populaires auprès des familles nombreuses et à faibles revenus », a déclaré Anton Hunger, le responsable de la communication de l’ancien président du directoire Wendelin Wiedeking. « Mais les grands SUV se vendaient bien à tous les niveaux de revenus, même à l’époque ».

Porsche a d’abord cherché à établir un partenariat avec Mercedes qui l’aurait vu construire une version plus sportive de la Classe M. Mais Porsche a finalement travaillé avec Volkswagen sur ce qui est devenu le Porsche Cayenne – qui fête aujourd’hui son 20e anniversaire – et le VW Touareg.